19 апреля 2018 года в столичном кинотеатре «Россия» состоялась торжественная церемония открытия юбилейного 40-го Московского международного кинофестиваля. В преддверии церемонии участники и звёздные гости фестиваля прошлись по красной дорожке.

По красной дорожке, ведущей к театру, прошли: министр культуры РФ Владимир Мединский, специальный представитель президента РФ по международному культурному сотрудничеству Михаил Швыдкой, депутат Мосгордумы Евгений Герасимов, глава Госфильмофонда Вячеслав Тельнов, члены жюри нынешнего ММКФ Паоло Дель Брокко, Настасья Кински, Анна Меликян, Джон Сэвидж, Лян Цяо, Ольга Свиблова, Лиз Макинтар, Салюс Бержинис, Оливер Мортон, Сами Насери, Иван. И. Твердовский, а также участники конкурсной программы фестиваля, в том числе Ян Гэ, Ферзан Озпетек, Дастин Финили, Киран Чарнок, Дезрей Армстронг, Мерседес Лаборде, Ким Джэхан.

Также на дорожке можно было увидеть таких звёздных персон, как: актрисы Ольга Кабо, Аглая Тарасова, Ирина Мирошниченко, Екатерина Волкова, Валерия Кожевникова, Юлия Хлынина, Дарья Повереннова, Мария Кожевникова, Ирина Безрукова, актёры Игорь Верник, Андрей Соколов, Кэри-Хироюки Тагава, Марат Башаров, Иван Колесников, Кузьма Сапрыкин, Александр Ряполов, режиссёры Владимир Наумов, Виктор Мережко, певица, участница «Евровидения» от России Юлия Самойлова, телеведущая Елена Летучая, По традиции гостей смотра встречал президент Московского Международного кинофестиваля Никита Михалков.

Открыл кинофестиваль министр культуры РФ Владимир Мединский со своей приветственной речью. Вели же церемонию актёры Игорь Верник и Аглая Тарасова, которые представили участников фестиваля, в том числе жюри основного конкурса — в него вошли продюсер Паоло Дель Брокко (Италия), актриса Настасья Кински (Германия), режиссёр Анна Меликян (Россия), актёр Джон Сэвидж (США), режиссёр Лян Цяо (Китай). По традиции президент Московского Международного кинофестиваля Никита Михалков передал председателю жюри Паоло Дель Брокко «цепь власти» с изображением Святого Георгия-Победоносца, покровителя Москвы. После этого Никита Михалков и Паоло Дель Брокко объявили 40-й Московский Международный кинофестиваль открытым.